28/01/2021
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Les chauve-souris chinoises à l'origine de la pandémie de COVID-19

Chauve-souris

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La chauve-souris un animal sympathique, peut-être à l'origine de la COVID-19.

Le seul mammifère capable de voler, 1/5 des mammifères du globe
La chauve-souris est un animal hybride, invisible en plein jour, c’est le seul mammifère capable de voler. En Chine, la chauve-souris est symbole de bonheur et de longévité  “chauve-souris” se dit “biān fú” et le terme “fú” peut signifier “prospérité”. La chine possède des réserves inépuisables de charbon qu'elle vend surtout à l'Europe. Leur longévité, jusqu’à 40 ans, en a aussi fait un ingrédient de choix dans la médecine traditionnelle chinoise, notamment contre l’asthme et les affections rénales. Sa viande est même consommée dans certaines zones tropicales d’Asie et du Pacifique. Grâce à son système immunitaire incroyablement efficace, elle transporte de nombreux virus pathogènes sans être elle-même affectée.  La perturbation de son habitat naturel, son commerce ont déclenché plusieurs épidémies en quelques décennies. Il existe plusieurs variétés de chuave-souris, des insectivores capable d'avaler 500 moustiques en une seule nuit et autant de piqures en moins pour nous. Il y a des frugivoves aussi. La Chine est un pays qui creuse son sous-sol avec frénésie, charbon mais aussi or. Récemment une exploqion dans une mine d'or a fait 8 mort. Ces mines de charbon ou d'or sont des nichoirs pour des milliers de chauve-souris en attendant la nuit pour aller se réalimenter. Au début de la pandémie en Chine, 6 mineurs sans précision, charbon ou autres sont pris de malaise, le diagnostic, le virus Sars-Cov-V2. 3 mineurs décèdent et 3 survivent. On adresse les échantillons à Yuyan, dont le marché vend de nomreuses chauve-souris. Les échantillons ont disparu et le marché est toujours fermé. Yuhan a repris sa vie normale. Une enquète de l'OMS est arrivée en Chine pour trouver l'origine de la pandémie, une mine de charbon laissée à ciel ouvert devenue un nichoir de chauve-souris ou le marché de Yuhan.
L'OMS veut connaître l'origine de cette pandémie, mais en Chine on ne fait pas ce que l'on veut.

Un "oiseau impur"

Mais en Occident, la chauve-souris est diabolisée justement pour ses caractéristiques hors-norme. Dans la Torah par exemple, la chauve-souris est considérée comme “un oiseau impur à la consommation”. Son nom vient d’ailleurs de ses mœurs nocturnes, en grec "cawa sorix" qui signifie la chouette souris. Pour le chiroptérologue Jean-François Julien, “elles occupent un créneau qui est un peu délaissé par les oiseaux. La nuit, c’est un abri contre les regards, les regards des prédateurs, en particulier les oiseaux”. Mais sa préférence pour les ténèbres et la nuit est perçue comme une malédiction. Ovide raconte que l’une des filles du roi Minyas fut punie et changée en chauve-souris pour avoir refusé de célébrer Dionysos. Son hybridité entre oiseau et mammifère en fait un animal contre-nature et maudit. Cette hybridité lui confère dans les récits un caractère duplique et fourbe qu’on retrouve dans les fables d’Esope et de La Fontaine. La chauve-souris est considérée comme le double maléfique de l’hirondelle et classée dans le bestiaire satanique par l'Église. Démons, gargouilles et créatures du diable sont affublées de ses ailes sans plumes. 

Responsable de tous les maux

Au Moyen Âge, on prête de nombreux maux à la chauve-souris, elle serait responsable de stérilité, de calvitie et de cécité. On pense aussi qu’elle s’accroche dans la chevelure des femmes. Jusqu’au XIXe siècle, des paysans clouent des chauves-souris sur leur porte pour éloigner le mauvais sort. L'animal ferait d'ailleurs partie de la pharmacopée des sorcières. Lorsque les Lumières se diffusent en Europe au XVIIIe siècle, la chauve-souris reste un symbole d’obscurantisme et d’ignorance. Au XIXe siècle, des naturalistes européens rapportent des comportements hématophages chez des spécimens d’Amérique du Sud. Des chauves-souris “vampires” qui avaient même inspiré un dieu sanguinaire chez les Mayas : Camazotz. Ces récits de voyage inquiétants et exagérés influencent Bram Stoker dans l’écriture de son roman Dracula, en 1897. L'héritage gothique et obscur de la chauve-souris s’incarne pleinement dans le comte Dracula. 

La chauve-souris fait peur
La peur de la chauve-souris s’atténue dans les années 1940, avec un héros de comics : Batman. Batman incarne un retournement positif de la phobie de la chauve-souris. Le jeune Bruce Wayne parvient à vaincre sa propre peur de l’animal et l’utilise comme une force pour terroriser ses adversaires. Comme la chauve-souris, Batman est insaisissable, indomptable et incorruptible. En quelques décennies, les populations de chauves-souris ont été décimées par les pesticides, la déforestation, l’étalement urbain. Son rôle vital au sein de la biodiversité est mis en avant. Mangeuse de nuisibles, elle régule les populations de moustiques et pollinisent les fruits et les fleurs. Mais elle continue de souffrir d’une mauvaise réputation. Je pense qu'après la pandémie de COVID-19 nous regarderons la chauve-souris différemment.En pleine psychose collective autour de l’épidémie de Coronavirus, les chauve-souris sont revenues sur le devant de la scène épidémiologique, étant accusées une nouvelle fois d’être le réservoir de ce nouveau virus qui a franchi la barrière des espèces, après tant d’autres, le SRAS, mais aussi la fièvre hémorragique Ebola, Marburg et j’en passe. Les chauve-souris sont pourtant un maillage essentiel de la biodiversité, un groupe extrêmement diversifié et nombreux puisqu’elles représentent à elles seules un cinquième des mammifères du globe et sont aujourd’hui, comme tant d’autres, menacées par les activités humaines et la destruction de leur habitat.

Chauve-souris : les ailes du virus SARS-COV-V2 ?
En pleine psychose collective autour de l’épidémie de Coronavirus, les chauve-souris sont revenues sur le devant de la scène épidémiologique, étant accusées une nouvelle fois d’être le réservoir de ce nouveau virus qui a franchi la barrière des espèces, après tant d’autres, le SRAS, mais aussi la fièvre hémorragique Ebola, Marburg et j’en passe. Les chauve-souris sont pourtant un maillage essentiel de la biodiversité, un groupe extrêmement diversifié et nombreux puisqu’elles représentent à elles seules un cinquième des mammifères du globe et sont aujourd’hui, comme tant d’autres, menacées par les activités
humaines et la destruction de leur habitat.

La retructuration des mines de charbon chinoises pour produire plus de charbon
Il est curieux de constater la coincidence des dates du début de la pandémie, novembre 2020 et la décision des autorités chinoises de mettre fin aux nombreuses petites sociétés minières de charbon très endettées pour de grosses sociétés très équipées pour produire plus, toujours plus car leurs réserves sont inépuisables. Ces petites sociétés ruinées pouraient avoir eu l'idée de vendre alors sur le marché de Yuhan des chauves souris trouvées dans leur nichoir des mines désertées. 6 mineurs ont été les premiers avec le Covid.

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